История трассового моделизма

собрал Деннис Дэвид

Первое появление электронных гоночных моделей автомобилей

Модели гоночных автомобилей существуют с тех пор, как появились гоночные автомобили, которые можно моделировать. Большинство из них были статическими моделями, но на некоторых ранних этапах движение обеспечивалось заводным часовым механизмом. Некоторые из первых доступных на рынке трассовых моделей или, точнее, моделей гоночных электромобилей, работающих при постоянной мощности, были изготовлены Lionel (США) и появились в их каталоге в 1912 году. Машины питались от рельсов игрушечного поезда, утопленных в желобе, который был подключен к аккумулятору. Они были удивительно похожи на современные трассовые модели, но независимая регулировка скорости была доступна только в качестве дополнительной опции. Наборы машин и трасс продавались по цене от 7,50 до 18 долларов, но, хотя и были дорогими, продавались довольно хорошо. По неизвестным причинам Lionel прекратили выпуск своего набора гоночных автомобилей в 1915 году после того, как было изготовлено около 12 000 комплектов.

В течение следующих сорока лет время от времени появлялось и исчезало несколько других комплектов коммерческих гоночных автомобилей с электрическим или, чаще всего, заводным приводом от таких компаний, как Marx и Bachman Brothers в Соединенных Штатах, а также немецких компаний по производству моделей железных дорог и игрушек Marklin и Fleischmann в Европе.

Louis Marx and Company была американским производителем игрушек с 1919 по 1978 год. На ее продукции часто печатался слоган: «Одна из многих игрушек Маркса, а у вас есть все?» В 1938 году Маркс продавал однодорожечный комплект под названием «Motorcycle Cop and Car Single Track Speedway». В набор входят два жестяных заводных автомобиля, мотоцикл полицейского управления с коляской и гоночный автомобиль № 2 в форме торпеды. В комплект входят 12 взаимосвязанных секций гоночной трассы (4 прямых, 8 изогнутых), что обеспечивает компоновку длиной 9 футов в длину. Каждая часть пути была напечатана методом литографии и выглядела как вымощенная кирпичом дорога с красными и желтыми каменными стенами с обеих сторон. В комплект также входят два одинаковых заводных ключа.


В тот же период Маркс также продавал более дорогую электрическую гоночную трассу с двумя дорожками, включающей горбатый мост. В комплект входил реостат для регулирования скорости автомобилей. Но считается, что он контролировал скорость обеих машин, а не индивидуально. Маркс вернулся к своему хобби в 60-е годы, производя недорогие наборы трасс и моделей для универмагов Sears, которые были ориентированы на широкую публику. Маркс не был заинтересован в обслуживании рынка энтузиастов.

Немецкая компания Marklin, занимавшаяся производством игрушек, с 1934 по 1938 год выпускала 20-вольтовую электрическую систему для гоночных автомобилей autorennbahn (шоссе), одним из клиентов которой был рейхсмаршал Германии Герман Геринг. 20-вольтовый трансформатор пришел на замену 50-вольтовому, который был запрещен по соображениям безопасности. Первоначально почти все эти механические или электромоторизованные автомобили управлялись с помощью рельсов, расположенных либо на колесах (как на железной дороге), либо в центре полосы движения, либо вдоль одного из ее краев.Они стали известны как rail cars (железнодорожные машины), в отличие от настоящих slot cars (пазовые). После 1938 года autorennbahn (гоночное шоссе) было исключено из линейки продуктов компании, но в шестидесятые годы Marklin вернулась в качестве производителя slot cars после того, как их конкурент Carrera выпустил свою первую серию.

Роберт Л. Мейсон, который вместе с Ли А. Вулли произвел Electricar для компании Kokomo Stamped Metal Company, который ездил внутри забора. Первоначально забор представлял собой две отрезки длиной 10 футов, которые затем собирались из деревянных столбов, образуя непрерывный овал или загон. Приём электричества осуществлялся с помощью направляющей системы переднего бампера, которая проходила вдоль внутренней части трассы. В 1930 году компания была объединена с Kingston Products Corporation. В число дополнительных кузовов входили самосвал, грузовик со льдом и пожарная машина, а в 1931 году можно было даже участвовать в гонках на автобусе, полном перепуганных пассажиров, используя удлиненное 6-колесное шасси. Видео

В конце концов, продолжающаяся экономическая депрессия в стране вынудила остановить производство электромобилей в 1933 году. В то время комплект считался дорогим… он стоил 8 долларов. Хотя эти первые усилия, безусловно, были новинкой, они не обеспечили той скорости, которую энтузиасты ожидали от своих гоночных автомобилей. Следует отметить, что упомянутые выше компании занимались в основном продажей моделей железных дорог, а автомобили считались просто еще одним аксессуаром. Дайте американцу возможность добавить немного скорости! Это произошло в 1937 году в Лос-Анджелесе, штат Калифорния, традиционном рассаднике автогонок в этой стране.

Tether Cars (Кордовые модели)

Кордовые автомобили с небольшими газовыми двигателями соединяются или привязываются к центральному сцепному устройству стальным тросом и движутся по кольцевой трассе или мчатся по поверхности бортовой трассы, обычно состоящей из 4-6 полос движения. Машины крепились к паре шарикоподшипников, установленных на передней и задней оси и направляемых рельсой на трассе. Чтобы обеспечить возможность гонок бок о бок, в некоторых случаях трос был заменен дорожками, содержащими отдельные рельсы для каждой полосы на полотне трассы.

Эти автомобили были оснащены миниатюрными двигателями внутреннего сгорания, которые получили более широкую доступность в 1931 году с появлением в США двигателя с искровым зажиганием Brown Junior. В то время как первые из них были сконструированы Биллом Брауном лично в его домашней мастерской, к 1934 году 10-кубовый Brown Junior “B” был запущен в серийное производство компанией Junior Motors из Филадельфии, штат Пенсильвания. Их успех был быстро оспорен рядом конкурирующих продуктов, преимущественно произведенных в США.

Без поддержки крупных компаний по производству игрушек, а страна все еще находилась в разгаре Великой депрессии, сохранить мечту пришлось любителям на заднем дворе. В Соединенных Штатах первыми rail racers (железнодорожными гонщиками) на самом деле были энтузиасты моделирования самолетов во главе с Томом Дулингом в 1937 году. Позднее в июньском номере журнала «Model Craftsman» за 1940 год Том Дулинг отметил, что он и его братья сидели у костра в гостиной своего дома в Южной Калифорнии, обсуждая дневную деятельность на поле для моделирования самолетов в Лос-Анджелесе, расположенном в Роузкрансе и Вестерне… в то время бесплодном поле, которое любители ласково называли Пыльным котлом (Dust Bowl). В своей статье Дулинг описал себя так: “Страстный фанат авиамоделей. У меня был собственный самолет, и, как и большинству любителей аэродинамики, мне удавалось приносить домой свой самолет по частям после каждого воскресного полета.”

«В этот воскресный вечер обсуждалась возможность создания миниатюрного автомобиля с небольшим бензиновым двигателем, похожим на двигатель, используемый в моем самолете. Как и любой другой средний американец, у меня всегда было желание возиться с гаджетами того или иного рода, и эту идею о модели автомобиля нельзя было оставить без внимания. На следующей неделе мы с помощью моих братьев собрали нашу первую машину». Первый бензиновый автомобиль, построенный братьями Дулингами, представлял собой довольно грубую штуковину с передним приводом и двигателем Bunch Gwin Aero. Описывая машину, Дулинг заметил: «Этот маленький багги при всем своем уродстве обладал красотой и грацией одноногой утки». Характеристики первой машины Дулинга были незначительными; но, тем не менее, он привлек внимание нескольких парней, пришедших на поле Dust Bowl (Пыльный котел), чтобы полетать на своих моделях самолетов.

В то время как большинство заядлых любителей авиамоделей высмеивали ненадежного маленького гонщика, некоторые решили, что тоже хотят попробовать свои силы в создании собственных автомобилей, работающих на бензине. После первой попытки создать миниатюрный гоночный автомобиль с бензиновым двигателем Дулинг отметил: «Основной принцип оказался успешным, и мы немедленно приступили к проектированию нового». В тот воскресный день в начале 1937 года на Западном побережье зародилось новое хобби, и братья Дулинг занялись бизнесом. Эти большие автомобили, построенные в масштабе от 1/18 до 1/16, практически неуправляемо двигались по тросам и растянутым трассам. В rail racing (железнодорожных гонках) автомобили мчались по поверхности дощатой трассы, обычно состоящей из 4-6 полос движения. Машины крепились к паре шарикоподшипников, установленных на передней и задней оси и направлялись по рельсу на трассе, что добавляло зрителям еще больше удовольствия. Целью была максимальная скорость, достигавшая почти 100 миль в час, поскольку электроника, необходимая для дистанционного управления этими автомобилями, еще не была изобретена.

В ноябре 1939 года специализированная производственная компания B. B. Korn на Мелроуз-авеню в Лос-Анджелесе предложила свой первый коммерческий гоночный автомобиль — Meteor. Это был один из немногих автомобилей с кузовом из листового металла. Первый автомобиль Indy B. B. Korn был произведен в 1940 году. Автомобили были изготовлены из литого алюминия с капотами из листового алюминия с жалюзи и днищем. Это были первоклассные автомобили, как и их цены. Каждый автомобиль «Indianapolis» собирался лично вручную Барни Корном и его помощником. В 1949 году двигатель Dooling 61 был установлен на британском кордовом гидроплане, что сразу же вызвало неоднозначную реакцию. В ранний послевоенный период ввоз американских двигателей в Великобританию был невозможен. В этот период на кордовых гидропланах в Великобритании использовались самодельные двух- и четырехтактные двигатели. Абсолютный рекорд скорости гидросамолета постоянно удерживался британскими двигателями отечественного производства с 1936 года, но когда Джордж Стоун установил американский двигатель на свой гидросамолет «Lady Babs II», он немедленно увеличил существующий британский рекорд скорости с 51,7 миль в час до 70,1 миль в час, что вызвало резкую реакцию против импортных коммерческих двигателей из США. Многие рассматривали их как проявление недобросовестной конкуренции, позволяющей гонщикам “купить” свой путь к успеху.

Первые Slot Cars (трассовые модели)

История трассовых моделей и гонок трассовых моделей. Это история множества изобретателей, разрабатывающих подобные системы, часто параллельно и часто неосведомленных о других разработках, так что, в отсутствие точной истории, мы опишем ряд систем, в основном рельсового типа с приводом, обеспечиваемым электричеством или дизельным топливом. Было бы также ошибкой предполагать, что трассовые модели (slot cars) последовали за железнодорожными моделями (rail cars), хотя переход клубов в то время на трассовые автомобили с железнодорожных может заставить кого-то поверить в это. Исследования показали, что патент США № 2112072, описывающий гонки моделей по трассе, был выдан 22 марта 1938 года Альберту Э. Каллену. Патент, выданный Альберту Э. Каллену, и связанные с ним чертежи ясно показывают трассу с пазом. В пазу находится проводник, который не только изолирован от остальной части пути, но и контактирует с роликом, прикрепленным к модели. Цепь замыкается вторым контактом, исходящим возле задних колес и контактирующим с металлической дорожкой. Прорезь направляет движение автомобиля, и хотя направляющий флажок в передней части автомобиля теперь поворачивается, как и на современной трассовом модели, однако он пока что установлен вместе с передними колесами на поворотной подвеске.

Хотя у него были предложения от компаний по производству игрушек AC Gilbert и Louis Marx, он считал, что предложения слишком маленькие. Ожидая, как он надеялся, большего гонорара, более крупных предложений не последовало, и Каллен так и не заработал денег на своем патенте. Тем не менее, он подал заявку на еще один патент на новый, улучшенный трек, но, похоже, это ни к чему не привело. Каллен продолжал подавать заявки на патенты на другие изобретения, однако история не дает ответа на вопрос, обеспечило ли какое-либо из них прибыль, о которой он мечтал.

Ранние разработки в Англии

В Англии из-за ненастной погоды гонки на железных дорогах (rail racing) в закрытых помещениях стали необходимостью. К этой ситуации добавляется сильная традиция модельного проектирования в Великобритании, вызванная ограниченным рынком промышленных товаров для хобби и, как правило, более низким уровнем жизни в то время. Кроме того, ограничения на импорт в Англии в конце войны означали, что моделисты были предоставлены самим себе в производстве игрушек, если они стремились к определенному уровню сложности. В 1940-х годах британский изобретатель/модельер, командир звена Кеннет Горацио Уоллис, а затем Чарльз Вудленд создали то, что в настоящее время считается первыми трассовыми моделями ручной сборки. Но самый большой вклад в разработку внёс еще один моделист по имени Анри Бейджент, который вместе с Албаном Адамсом и Фредом Фрэнсисом старались продвинуть хобби вперед.

Бейджент разработал новую центрально расположенную монорельсовую систему с использованием труб диаметром от 5/16 до 1/4 дюйма, поддерживаемых тонкими опорами. Автомобили перемещаются по рельсам с помощью трех или четырехколесных придатков в форме катушек, известных как «зонкеры». Заявки на патент были поданы в 1950 году. Система Бейджента оказалась популярной, и с использованием этой конфигурации было создано несколько треков. Бейджент подал заявку на патент и основал компанию под названием Henri Baigent Ltd. Публичная демонстрация его изобретения произошла 22 августа 1951 года на выставке Model Engineer в Вестминстере, организованной Percival Marshall Ltd., издателем журнала The Model Engineer. Это оказалось знаковым событием в истории гонок трассовых моделей, поскольку дизельные гоночные автомобили, представленные как миниатюрные гоночные болиды гран-при, мчащиеся по большой восьмерке, стали хитом этого и многих последующих шоу.

Henri Baigent

До этого момента железнодорожные гонки, хотя и было интересно смотреть, всё же были шумным и вонючим занятием, непригодным для домашнего использования. Чтобы решить эту дилемму, Байджент разработал электрическую систему меньшего размера, в которой используются рельсы с прорезями или стенками и большой токосъёмник, установленный под каждым автомобилем для обеспечения электрического контакта. Model Maker, очень влиятельный журнал для любителей, сделал рецензию для своего декабрьского номера 1955 года. На трассе был хитроумный счетчик кругов, который, к сожалению, мог считать только до четырех. Каждый автомобиль с полимерным кузовом в масштабе 1/24 был оснащен рулевым управлением Ackerman для лучшего прохождения поворотов. Электроэнергия для каждой полосы подавалась отдельными генераторами, управляемыми пользователем, требующими от оператора вращения ручки, что обеспечивало весьма захватывающие впечатления от гонок.

Как инженер-модельер/изобретатель Анри Байджент имел мало равных, но как бизнесмен он пал жертвой более острых умов, главным среди которых был некий Альбан Адамс. Адамс был партнером первоначальной фирмы, основным направлением деятельности которой, как утверждается, была строительная компания-подрядчик. Когда фирме потребовались дополнительные средства для удовлетворения растущего интереса и будущего расширения, он воспользовался возможностью создать Model Road Racing Cars Ltd (MRRC) вместе с Бертом Уолшоу и Байджентом в Боскомб-Хантс, Англия. В конце концов Адамс выкупил доли своих партнеров, и хотя имя Анри Байжана с тех пор ушло в историю, не будет преувеличением считать Анри Байжана отцом английских железнодорожных гонок, если не гонок трассовых моделей в целом.

Rail to Slot (От рельс к пазам)

Журнал Model Maker рассказал, как энтузиасты электромобилей из новаторского клуба моделей и инженеров Саутпорта выбрали масштаб 1/32 в качестве стандарта для своих треков. Клуб Саутпорта принял этот масштаб по ряду причин, главная из которых заключалась в том, что масштаб 1/32 предлагал хороший компромисс между автомобилями, которые были достаточно большими, чтобы избежать чрезмерно сложной конструкции (т.е. существующие двигатели подходили без значительных модификаций) и трассами, которые были достаточно малы, чтобы моделью можно было легко управлять. Электрические железнодорожные машины сильно страдали от своего главного недостатка: поскольку автомобили должны были двигаться по фиксированному рельсу над поверхностью пути, автомобили должны были быть спроектированы так, чтобы двигаться с относительно большим дорожным просветом, что накладывало множество ограничений на двигатели и передачи. Были опробованы различные системы, в том числе система Victory Industries, чей опыт работы с электрифицированными трассами на Британской промышленной ярмарке (BIF) показал, что четкое решение этих проблем было очевидным (крайней мере, для них). Просто разделите проводящее дорожное покрытие на две отдельно изолированные половины и направляйте автомобиль с помощью изолированного колышка между ними. Это не только было проще в массовом производстве, но и позволило избежать проблемы с приподнятыми рельсами, которые оказались ненужным возвратом к железнодорожным вагонам, работающим на топливе. Другие системы, такие как настенная система Байджента, также избавились от центральной направляющей, но именно прорезь окончательно положила конец гонкам на рельсах.

Ранние коммерческие и клубные трассы

В мае 1932 года британский журнал Autocar опубликовал статью о новой миниатюрной гоночной игре, созданной не кем иным, как знаменитым британским автогонщиком Тимом Биркиным на машиностроительном заводе Birkin and Cooper LTD в Уэлвин-Гарден-Сити. Автомобили питаются от 8-вольтовой батареи и передаются на каждую полосу движения через металлический рельс, по которому движется автомобиль. Изобретенная Патриком Кеннеди в Англии, некоторые известные историки стали называть ее «системой Кеннеди». Каждая машина управлялась простым двухпозиционным выключателем. К сожалению, через год Биркин преждевременно умер, возможно, из-за сочетания септического шока и малярии. Его гоночная игра, кажется, умерла вместе с ним.

До создания MRRC Албан Адамс управлял гоночной трассой для дизельных автомобилей в масштабе 1/12 в Блэкпуле, Англия. В 1954 году Адамс открыл новую крытую линию для дизельных рельсовых автомобилей в Боскомбе. Адамс, прирожденный саморекламатор, не упустил ни одной детали и поручил команде построить 40 дизельных моделей, представляющих практически все полноразмерные гоночные автомобили, от Ferrari и BRM до Cooper 500. Должно быть, в то время это была одна из крупнейших групп дизельных моделей, когда-либо построенных одной компанией (MRRC) в одном месте, и, к счастью, многие из этих моделей все еще существуют. Трасса длиной 120 футов располагалась в довольно большом здании и имела форму восьмерки. Вытяжные вентиляторы в виде фенов использовались для удаления излишков дыма, когда машины были на старте, и, что наиболее важно, автоматический счетчик кругов фиксировал позиции.

Гонки на дизельных автомобилях в помещении, должно быть, были похожи на сидение в гараже с работающим мотором. В конце концов Адамс переключился с гонок на дизельных автомобилях на гонки на электромобилях. На заре гонок на электромобилях он купил автомобили Scalex из жести у Woolworth’s и использовал их кузова для установки на свое новое электрифицированное шасси. По словам Адамса, во время посещения фабрики Scalex для переговоров о сделке по прямой покупке кузовов Фред Фрэнсис, основатель, сказал ему, что оловянных кузовов Scalex больше не будет, поскольку компания переходит на электроэнергию со своими новыми гоночными автомобилями и наборами Scalextric, а остальное, как часто говорят, уже история…

Scalextric

В 1939 году Бентрам «Фред» Фрэнсис основал компанию по производству инструментов, которая работала двадцать четыре часа в сутки на протяжении всех военных лет. Через два года после перемирия он обратился к более мягкому клиенту, следуя детской амбиции стать производителем игрушек, и основал Minimodels Ltd, которая, помимо других игрушек, вместе с Джимом Кларком производила заводные машинки Scalex и Startex. Что отличало его автомобили Scalex от конкурентов, так это наличие скрытого пятого колеса, от которого требовался ключ.

К 1952 году спрос на игрушки Minimodels был настолько велик, что для расширения компания переехала на новую, специально построенную фабрику в Хаванте в Хэмпшире, но, как это часто бывает с игрушками, публика вскоре потребовала чего-то нового. На лондонской ярмарке игрушек Фрэнсис увидел витрину, на которой были изображены машинки с батарейным питанием, движущиеся по трассе, но без контроля со стороны пользователя. Как настоящий игрушечный человек, он сразу же обнаружил то, чего не хватало, настоящую «игровую ценность». После 6 месяцев расследования и наблюдения за головокружительной реакцией его маркетологов, пытавшихся контролировать теперь уже электрические автомобили Scalex, переименованные в Scalextric, Фрэнсис убедился, что он на пути к победе.

В 1957 году компания Scalextric произвела фурор на ярмарке игрушек в Харрогейте, представив автомобили, движущиеся по резиновой трассе с прорезями, которые собирали электрический ток из-под канавки с помощью «карданного» колеса. Питание осуществлялось от аккумуляторов, расположенных в маленькой картонной хижине, где у каждого гонщика была своя кнопка включения-выключения для управления машиной, и гонка начиналась.

После двух чрезвычайно трудных лет Френсис продал расширяющуюся компанию в конце 1958 года компании Lines Brothers Ltd, производителю системы Tri-ang Railways. Компания Tri-ang заменила жесть корпуса пластиковыми молдингами и заменила двигатели на двигатели собственного производства. Tri-ang также представила ручные контроллеры, которые значительно улучшили возможности пользователей управлять своим автомобилем. Американскую публику к этому времени познакомили с новым хобби такие розничные торговцы, как Polk Hobbies из Нью-Йорка, крупный пропагандист гонок трассовых моделей в 60-х годах.

К 1964 году компания Scalextric уже прочно зарекомендовала себя, подписав контракт с чемпионом мира Формулы-1 1963 года Джимом Кларком для продвижения своего бренда. Автомобили производились на заводах во Франции, Австралии и Новой Зеландии, а также было заключено соглашение о производстве и распространении в Испании, которое в последующие годы превратилось в бренд SCX. Также в том же году в Лондоне (Англия) был проведен первый чемпионат мира по Scalextric. По сей день Scalextric является синонимом slot cars в Великобритании.

Результаты были опубликованы в январском номере журнала Model Cars за 1965 год:

Бывший чемпион мира Джим Кларк, выступавший в качестве хронометриста, поздравил Фрица Якобера. 14-летний Фриц из города Люцерн (Швейцария) прошел все заезды и, наконец, выиграл общий чемпионат на миниатюрном Гран-при Европы, организованном Scalextric.

Чемпионат мира Scalextric в Лондоне, 1964

В Лондон съехались участники из Франции, Италии, Германии, Голландии, Бельгии, Швейцарии и Великобритании. Каждый участник, уже ставший национальным чемпионом, участвовал в различных предварительных заездах в своей стране и был доставлен самолетом Scalextric в Лондон на Гран-при в выставочных залах Tri-and в Хеймаркете. Спустя 20 кругов по сложной и захватывающей трассе в финале не было буквально никого. Первый Якобер, второй (Андре) Плюмье. Якобер на первом повороте, Пльюмье за ним на втором, Якобер пролетает эстакаду и мчится сломя голову по прямой, при этом миниатюрные Porsche и Lotus развивают скорость более 150 миль в час.

VIP (Victory Industrial Products)

Примерно в то же время, когда Scalextric выпустил свой гоночный набор, другая компания под названием Victory Industrial Products выпустила свой собственный набор, который в некоторых отношениях превосходил набор Scalextric, но из-за лучшего маркетинга VIP больше не известен, за исключением тех, у кого была такая привилегия владеть в молодости гоночной трассой VIP. Очень маленькая компания, которая начала свою деятельность во время Второй мировой войны с производства небольших электрических компонентов для Министерства снабжения. Новая система VIP Raceways в масштабе 1:32 впервые появилась на лондонской ярмарке игрушек в феврале 1961 года. Благодаря потрясающему оформлению приставки, выполненному тогда еще относительно неизвестным художником Майклом Тернером, новые наборы R1 были очень тепло приняты отраслевой прессой. Наборы были доступны в период с 1961 по 1965 год. Эти наборы обычно включали один R60 Cooper и один R61 Lotus, но также продавались с двумя Cooper или двумя Lotus на протяжении всего срока их производства.

MRRC

За короткий промежуток времени пока другие британские компании, такие как Wrenn, SRM и Airfix уже представили свои собственные системы гоночных треков, MRRC продолжала поставлять автомобили и детали, теперь уже для новых гоночных трасс. Одним из наиболее важных нововведений MRRC стал их знаменитый синий ручной контроллер переменной скорости с управлением большим пальцем, который заменил распространенное (и неудовлетворительное) «кнопочное» управление питанием автомобилей. Переменная скорость добавила совершенно новое измерение в гонки трассовых моделей, что привело к значительному улучшению управления автомобилем и более реалистичному вождению. Вскоре все управляли моделью большим пальцем. Пройдет много лет, прежде чем управление большим пальцем будет заменено на пульт-пистолет.

Wrenn

Wrenn — компания по производству игрушек, специализирующаяся на производстве моделей железных дорог. Она была основана в 1950 году Джорджем и Ричардом Реннами. В 1960 году компания занялась производством игрушек для гонок на электромобилях, похожих на Scalextric, но в то время как Scalextric принял популярный масштаб 1/32, Wrenn выпустила свою «гоночную систему модели Формулы 152» в масштабе 1/52, с уникальным сдвоенным контактным рельсом с каждой стороны «слота».

Система была способна управлять тремя автомобилями одновременно по каждой полосе. На момент их разработки не было доступного электромотора, достаточно маленького размера, который подходил бы для их автомобилей, поэтому дизайнерам пришлось создать свой собственный двигатель, основанный на конструкции миниатюрного вибратора, который позже был использован компанией Aurora для своих автомобилей “HO” или, точнее, автомобилей в масштабе 1/64. Этот первый двигатель мог работать на переменном токе напряжением 16 В или постоянном токе напряжением 12 В, при этом переменный ток обеспечивал немного большую мощность. Питание было либо включено, либо выключено, и автомобили свободно проезжали повороты, требуя совершенно иной техники вождения, чем двигатели с регулируемой скоростью. Более поздние разработки перешли к более традиционным двигателям постоянного тока с регулируемой скоростью. Ренн основал «Клуб водителей 152» с металлическим значком и недолговечным информационным бюллетенем. Ренн также представил l Deflector Sec – трассу, которая позволяла механически менять полосу движения, или по крайней мере на это надеялись.

Tri-ang стремился оставаться на вершине постоянно растущего хобби, активно продвигая Scalextric благодаря усилиям различных водителей, включая Грэма Хилла, и участников мероприятий, санкционированных на национальном уровне. В Америке такие производители, как Aurora, Strombecker, AC Gilbert, Eldon Industries и Revell, производили автомобили и гоночные комплекты, а в континентальной Европе среди производителей были Miniamil, Circuit 24 и Jouef во Франции, а также Marklin, Faller, Fleischmann и Carrera в Германии. Из компаний континентальной Европы только Carrera продолжает производить наборы трассовых моделей. Позже к Каррере присоединился ряд новых компаний из Испании и Италии.

Carrera

В 1920 году Йозеф Нойхерль из Фюрта во Франконии начал производить игрушки из жести. 1963 В 1963 году сын Нойхирля Герман представил Carrera Universal, самую первую гоночную трассу Carrera с электрическим приводом, выполненную в масштабе 1:32. Это сразу же имело большой успех. В 1967 году на рынок была представлена Carrera 124. Это была новая система с увеличенным размером автомобиля. Гоночные трассы Carrera 1970-х и 1980-х годов получили дальнейшее развитие в 70-х и 80-х годах, и в модельный ряд было добавлено множество классических и современных автомобилей. В 1985 году огромный успех фирмы был омрачен трагической смертью доктора Германа Нойхирля. 1990-е годы После внутренней реструктуризации в конце 1990-х годов группа Stadlbauer из Зальцбурга (которая отвечала за распространение Carrera в Австрии с начала 1970-х годов) взяла на себя управление семейной компанией в 1999 году.

Jouef

Жорж Юар основал компанию Jouef в 1944 году, ближе к концу Второй мировой войны, для производства игрушек и в первую очередь моделей поездов. Примерно в 1960 году компания Jouef изготовила серию пластиковых легковых автомобилей, грузовиков и автобусов в масштабе 1:87 (HO) в основном для демонстрации вместе со своими составами поездов, а в 1963 году начала производить электрические трассовые модели на своем заводе в Шампаньоле. Jouef называли «Рекордом 64» во Франции. Между 1964 и 1968 годами система продавалась в Англии производителями Corgi Toys-Mettoy/Playcraft. В то же время линейка производилась по лицензии в Германии и была известна как Egger Silberpfeil. Наборы трассовых моделей Jouef также производились в Испании в 1960-х годах. Завод во Франции продолжал производить игровые машинки и гоночные наборы до 1980 года. После этого компания Artin Industrial Company Limited, экспортер игрушек из Гонконга, вплоть до середины 1990-х годов продавала свою собственную бюджетную линейку наборов под торговой маркой Jouef. Игровые автоматы и аксессуары Jouef, изготовленные на французских заводах в период с 1963 по 1980 год, сейчас пользуются большим спросом у коллекционеров, а некоторые из наиболее редких окрасок стоят очень дорого.

Strombecker

Вскоре компания Dowst начала производить больше металлических изделий, в том числе отлитые под давлением рекламные безделушки для таких клиентов, как компания Flat Iron Laundry Company, которая покупала их, чтобы раздать детям своих клиентов. Эти предметы, в том числе автомобиль, утюг, цилиндр, собака Скотти и подсвечник, гораздо позже будут использоваться в качестве жетонов в настольных играх «Монополия» и «Подсказка».

В 1906 году Дауст представил первую в мире игрушечную машинку, отлитую под давлением, а несколько лет спустя начал производить ее по образцу Ford Model T, которая была продана тиражом более 50 миллионов экземпляров. Игрушечные машинки фирмы были известны как «Tootsietoys» в честь внучки основателя компании Чарльза О. Дауста «Тутс». Их популярность была настолько велика, что производители автомобилей платили за создание форм, чтобы их можно было включить в линейку компании. В 1926 году Dowst Bros объединилась с производственной компанией Cosmo, основанной Натаном Шуром. Специализацией Cosmo было изготовление небольших призов для коробок Cracker Jacks. После войны контроль над фирмой Dowst Bros. перешел к внукам Натана Шура Майрону, Ричарду и Алану.

Тем временем компания Strombeck-Becker из Молина, штат Иллинойс, основанная шведскими иммигрантами как переработчик древесных отходов, в 1922 году начала производить деревянные игрушки. Помимо поездов, они также производили мебель для кукольных домиков. В 1961 году компания Dowst Bros. приобрела хобби-подразделение Strombeck-Becker, наняла 14 дизайнеров и переоборудовала свою фабрику, чтобы облегчить производство наборов машинок и трасс.

Первая модель компании, которая теперь называется Strombecker, была модифицированной версией Maserati 250F с батарейным питанием. Strombecker продавала свои автомобили в виде комплектов и моделей, готовых к гонкам. Модели RTR (Ready to Race, готовая к гонке) также предлагались в наборах. Продажи игрушек, которые продавались под названием Strombecker, подскочили с 20 000 до 500 000 комплектов к 1963 году. Поскольку автомобили теперь стали основным источником дохода фирмы, Dowst Manufacturing сменила название на Strombecker Corporation. Первоначально компания предлагала два масштаба: 1/24 и 1/32. Производство моделей в масштабе 1/24 было прекращено в 1964 году, и компания сосредоточилась на внутреннем рынке в масштабе 1/32, став главным конкурентом Scalextric.

В течение нескольких лет компания пользовалась увлечением трассовыми моделями, но во второй половине десятилетия продажи резко упали. Когда крупнейший клиент фирмы, Sears, Roebuck & Co., отменил заказы и попытался вернуть все свои запасы, Стромбекер столкнулся с финансовым крахом. Фирма, зафиксировавшая прибыль в размере 3 миллионов долларов на пике бума, внезапно оказалась перед лицом ежегодных убытков в размере более 6 миллионов долларов. Как следствие, Майрон, Алан и Ричард Шур были вынуждены лично гарантировать кредиты компании и, чтобы избежать банкротства, решили вернуться к более традиционным игрушкам, с которыми фирма ранее добилась успеха. В это время Алан Шур ушел, чтобы возглавить бизнес по производству небольших электродвигателей, оставив Майрона и Ричарда управлять компанией.

Pittman Motors

До этого Питтман поставлял двигатели с открытой рамой для хобби-моделистов поездов для модернизации стандартных двигателей малой мощности, которые поставлялись с локомотивами. Эти двигатели, такие как серия DC60, были производными от двигателей, которые использовались в ВМС США во время Второй мировой войны, заслужили репутацию качественных и оказались популярными в качестве двигателей для создания комплектов моделей для новых хобби-автомобилей. Это привлекло внимание компании, и после получения отзывов от пионеров гонок трассовых моделей, таких как Алан Шварц, они решили производить двигатели для нового хобби. Питтман произвел двигатель DC 704 в 1962 году. Питтман фактически назвал эти двигатели «Мотор и ось», потому что выходной вал с редуктором, выступающий с обеих сторон двигателя, предназначался для использования в качестве задней оси автомобиля. Но у DC-704 все еще были обмотки двигателя для поезда, а его выходной вал (ось) все еще находился в середине двигателя, чего не хотелось большинству гонщиков. В 1963 году Питтман выпустил свой легендарный DC196.

DC-196 имел два существенных улучшения конструкции по сравнению со своим предшественником DC-195. Первое улучшение включало цельный кронштейн оси из листовой латуни, а второе заменяло пятиполюсный якорь трехполюсным. Эти два усовершенствования, а также несколько более тяжелые обмотки на якоре, сразу же сделали DC-196 популярным как среди конструкторов, так и среди водителей. Улучшенные двигатели DC704A и DC85A Питтмана будут приводить в движение многие драгстеры, выигравшие гонки. И Рэм, и Стромбекер со своими популярными Scuttler производили успешные копии двигателей Pittman.

Рождение “HO”

Корпорация Aurora Plastics была основана в марте 1950 года инженером Джозефом Э. Джаммарино, его двоюродным братом Дженнаро, Эйбом Шиксом и Джоном Куомо как контрактный производитель пластмасс, полученных литьем под давлением. В 1952 году компания начала производство собственной линии пластиковых моделей. В 1960 году Aurora пришла на рынок трассовых моделей, выпустив свою модель Aurora Model Motoring HO, или “полу-O” или “OO”, как ее называли в Англии, на основе работы английского изобретателя Дерека Брэнда, который первым разработал небольшой моторизованный автомобиль для использования в моделях железных дорог. Его компания Playcraft Model Motoring system была представлена на английской ярмарке игрушек, и Аврора быстро приобрела маркетинговые права на линейку продуктов Model Motoring для продажи на рынке США.

Автомобили имели так называемый вибраторный двигатель, разработанный Брэндом. В двигателе использовался миниатюрный толкатель, который подавал, а затем отключал электроэнергию на катушку, которая намагничивалась и размагничивалась. Это заставляло язычок привода вибрировать вверх и вниз и при этом поворачивать ведущую шестерню.

После многочисленных жалоб автомобили были заменены легендарной трассовой моделью автомобиля Thunderjet 500, представленной в 1963 году. Двигатель T-jet, также изобретенный Брандом, располагался в шасси вертикально и был прост в обслуживании благодаря простой передаче и сменным деталям. Этот мотор иногда относят к блинному типу. Размер машин позволил легко организовать трассу на семейном ковре. К 1965 году Aurora продала 25 миллионов наборов “HO”, самую популярную линейку наборов трассовых гонок в истории. Это превзошло продажи любой другой компании по производству трассовых моделей в Соединенных Штатах, независимо от масштаба.

Бурный рост коммерческих треков в США

Первая крытая гоночная трасса для железнодорожных моделей в Соединенных Штатах, действующая как клуб (Ассоциация модельных автогонок), принадлежит Тому Куку из Каламазу, штат Мичиган. Гонки автомобилей были выполнены в масштабе 1/32 и созданы по образцу трассы в Саутпорте, представленной в британском журнале Model Maker за 1956 год. Трасса Каламазу с батарейным питанием, длина круга которой составляет 40 футов, а длина прямой составляет 9 футов, обеспечивает четыре рельса для автомобилей. Высота рельсов составляет 3/16 дюйма, а для автомобилей используются зонкеры с датчиками спереди и сзади. Рекорд круга на этой трассе составляет 6 секунд. Четыре самых быстрых клубных автомобиля были отправлены в Англию, чтобы соревноваться с доверенными пилотами в Международном Гран-при Саутпорта, два из них заняли 2-е и 4-е места.

Затем в 1961 году появились настоящие коммерческие треки для трассовых моделей: одна на бульваре Сансет в Лос-Анджелесе, построенная Джеком Тейтом из Autorama, и в Polk’s Hobbies в Нью-Йорке, где на четвертом этаже была установлена гоночная трасса. Ирвин Полк в середине 1920-х годов организовал модельную группу под названием «Аэроклуб» и писал статьи о моделях авиации в колонке «Только для мальчиков» газеты Newark Evening News.

К сожалению, его клуб столкнулся с проблемой; поблизости негде было достать модельные материалы. Ирвин взялся за дело и убедил универмаг Бамбергера открыть отдел моделирования. Они, в свою очередь, убедили Ирвина возглавить его. Его младший брат Натан оставил работу в Sears, Roebuck and Company, чтобы последовать примеру своего брата, продолжая развивать модельный аэронавтический спорт как через клуб Бамбергера, так и открыв магазин в Ньюарке, штат Нью-Джерси, под названием Polk’s Model Craft Hobbies.

Натан чувствовал, что чтобы развивать свой магазин, ему необходимо развивать отрасль в целом. Он отправился в путь, продавая свои товары и продвигая модели авиации. Позже Натан перешел на работу к своему брату, который владел магазином товаров для хобби в Нью-Йорке. Полки начали совмещать оптовую торговлю с представлением интересов производителей, и бизнес разросся настолько, что им снова пришлось переехать прямо на Пятую авеню в Нью-Йорке. Они превратили этот магазин в пятиэтажную витрину для всего, что связано с индустрией хобби, вдохнув новую жизнь в модельное хобби Полка. Компания Polk’s вместе с Фредом Фрэнсисом участвовала в разработке его автомобилей Scalextric, что первоначально давало им эксклюзивные права на продажу товаров в Соединенных Штатах. Нейт Полк, один из владельцев Polk Hobbies, вспоминает, что наборы прилетели из Англии, чтобы удовлетворить спрос. Polks Hobby также участвовал в первоначальной дистрибуции двигателей для Mabuchi из Японии.

American Model Car Raceways

В конце 1962 или начале 1963 года в Бербанке, штат Калифорния, была основана компания American Model Car Raceways, и вскоре начал процветать бизнес по проектированию и производству 8-полосных коммерческих треков, которые продавались самым жаждующим клубам по всему миру. Каждому из их макетов был присвоен определенный цвет — красный, желтый, зеленый, черный, оранжевый, фиолетовый и, наконец, синий, и хотя у них также были такие имена, как «Монарх», «Суверен» и «Король», имя и цвет стали синонимами, и каждый, кто регулярно участвовал в гонках, тоже знал, что это за трек, назвав его. Например, «Оранжевый» назывался «Монарх» и имел 8 полос по 100 футов каждая. Красный был «Империалом» и имел длину 150 футов на полосу. «Соверен» был «важной фигурой» американцев — 220-футовой мечтой, которая в конечном итоге стала известна как «Пурпурная миля». Из всех трасс, произведенных в Америке, самой популярной моделью была последняя проданная модель “Blue King” и она была почти идентична “Red Imperial”, за исключением нескольких современных изменений, направленных на увеличение скорости и общий поток моделей. На самом деле были такие профессиональные гонщики, которые могли проехать по трассе почти с завязанными глазами, поскольку именно на King были установлены мировые рекорды скорости. Вскоре к AMCR присоединились Altech, Ascot, R&J Custom-Line и Stan Engleman.

Большинство первых коммерческих треков оплачивались монетами, а стоимость часа трека составляла от 1,50 до 2,50 долларов. К тому времени даже Каламазу перешёл на трассовые, и вскоре гонки трассовых моделей устроили взрыв в сознании американцев. То, что было более или менее изобретено в Англии, приобрело очень американский привкус. Два других нью-йоркских трека, Buzz-a-Rama и Elmsford, открылись в 1965 году и продолжают работать 50 лет спустя. Были построены гигантские трассы длиной от 200 до 300 футов, в том числе один гигант длиной 408 футов на гоночной трассе Motorama Raceways в Ван-Найс, штат Калифорния, и еще более крупная трасса в Ист-Мидоу, штат Нью-Йорк, длина которой, как говорят, составляла 475 футов. Гоночные клубы с пятью трассами и дрэг-стрипом не были редкостью. Любой школьник путешествовал на велосипеде с коробкой трассовых моделей на руле, направляясь к ближайшей гоночной трассе. Коммерческие гоночные трассы появлялись по всей стране, и публика устремилась к новому хобби/спорту. По оценкам, к 1966 году в Соединенных Штатах было 3000 коммерческих гоночных трасс. Трассовый моделизм транслировался по телевидению, а так же ряд журналов регулярно освещали это хобби.

С целью разработки общих правил конкуренции был создан ряд организаций. Большой тройкой в США были MINRA, NAMRA и NASSRA, а в Англии ECRA имела первостепенное значение. NAMRA была в значительной степени сосредоточена на Восточном побережье и продвигала масштабные модели, в то время как NASSRA сосредоточивалась на Среднем Западе и предпочитала масштаб 1/32. В отличие от других организаций, главными спонсорами MINRA были производители трассовых моделей для бизнеса, поэтому неудивительно, что торговая ассоциация Hobby Industries of America назвала ее национальной координирующей организацией. Позже к этим организациям присоединились USRA в США и IMCA в Европе.


Говорили, что Джон Леннон был без ума от гонок трассовых моделей, и, по словам Пола Маккартни: «Две комнаты на чердаке были полностью отданы под трассу для гоночных автомобилей Джона. Набор электрических моделей гоночных автомобилей Scalextric сопровождал «Битлз» в их британском туре 1964 года и Джон был настолько увлечен маленькими моделями автомобилей, что, как сообщается, купил двадцать комплектов. Это было типично для Джона, чьей первой реакцией на богатство была не покупка Rolls Royce, а покупка огромного количества Jaffa-лепешек, которые он ел, пока не заболел».

Jaffa Cakes — это «пирожные» размером с печенье, которые были представлены в Великобритании в 1927 году и названы в честь яффских апельсинов.

Parma International

В 1964 году Кен Макдауэлл открыл гоночную трассу Parma Model Raceway в Огайо. Макдауэлл познакомился с трассовыми моделями только годом ранее, с домашним набором Стромбекера. Затем Макдауэлл отправился на гонки в подвале местного клуба. Его увлекло быстро растущее хобби, и он решил открыть собственную гоночную трассу. В юности он был дрэг-рейсером-любителем и построил свой бизнес в компании Parma International, производящей и распространяющей трассовые модели, запчасти и аксессуары. Некоторые из его торговых марок включают контроллер Parma, автомобили и стартовые комплекты Womp, гибкое стальное шасси и двигатель Parma 16D. Визитной карточкой его гоночного клуба стал легендарный Parma King, который стал для него образцом и то, что впоследствии станет самым популярным дизайном треков всех времен. После бума Макдауэлл принимал Гран-при Огайо 1970 года, четвертую гонку национального чемпионата гонщиков NCC. Гонку, в которой участвовало наибольшее количество лучших гонщиков того периода, выиграл Майк Стьюб, за которым следовал Джон Стивен, опередивший Терри Шмида всего на два дюйма. Известно, что Стьюб выиграл гонку на взятой взаймы модели годовалой давности, и это очень важно для прогресса. Некоторые считают, что компания Parma International в одиночку спасла это хобби в смутные 70-е годы.

Гибкое шасси из штампованной стали, представленное компанией Parma в 1980-х годах, привлекло внимание любителей коммерческих трассовых клубов в Соединенных Штатах. Это было серийное шасси трассового автомобиля начального уровня, которое могло конкурировать со многими изготовленными на заказ латунными шасси того времени. Благодаря этому и некоторой тщательной настройке гонщик мог выигрывать гонки, которые ещё вчера казались невозможными. Гоночные классы, основанные на гибкости, по-прежнему остаются самыми популярными сегодня и, возможно, спасли это хобби в США. Это также могло привести хобби в Соединенных Штатах к гонкам на полу-копийных автомобилях с лексановыми кузовоми, совершенно отличающимися от реалистичных моделей. Вскоре такие кузова так же появились в Великобритании, Испании и Италии.

Клубные трассы

Вернёмся в Англию. Последний из крупных британских клубов перешел с рельсового на пазовый клуб, а клуб «Оклендс Парк» остался последним из несогласных. В 1960 году компания MRRC представила свою трассовую систему «Wide Slide». Это были деревянные секционные детали, покрытые горячим металлическим цинком и снова покрытые краской, за исключением контактной полосы, проходящей вдоль обеих сторон канавки. В 1964 году Ecurie Spa, один из лучших британских клубов того времени, организовал 24-часовую гонку, в которой выиграл Нортгемптонский клуб моделей автомобилей. Гонка трассовых моделей под названием Guards Trophy for Model Cars, спонсируемая компанией Guards Cigarettes, проводилась одновременно с выставкой гоночных автомобилей. Список участников был ограничен «водителями-любителями моделей», то есть на выставке подразумевались водители настоящих автомобилей или представители фирм, участвовавших в выставке. Грэм Хилл выигрывал гонку два года подряд.

К 1966 году в США насчитывалось около 3000 коммерческих гоночных трасс и более 200 в Европе. Они продавали новейшие автомобили, контроллеры и детали толпам энтузиастов, в результате чего годовой объем продаж индустрии трассового моделизма превышал 500 миллионов долларов в течение трех лет подряд. Гонки трассовых моделей вступили в свои золотые годы.

Пока коммерческие треки доминировали в хобби в США, или, по крайней мере, в глазах широкой публики, в то же время существовало много клубов с треками, где конкуренция была столь же острой. Одним из таких клубов был Miniature Electric Scale Automobile Club (MESAC) в Инглвуде, штат Калифорния, с их легендарной 190-футовой трассой с 6 полосами движения, которую можно было переделать в 8 различных конфигураций с помощью раздвижной доски шириной в четыре дюйма, на которой было проложено 12 полос движения, 6 из которых были прямыми и 6 изогнутых. Трасса напоминала английскую клубную трассу: она была полностью детализирована, а ее визитной карточкой был знаменитый мост Мартини и Росси. Были даже пит зоны, которые гонщик должен был использовать в более длительных гонках, в виде точек железнодорожного типа. Контроль за гонкой проводился в помещении на возвышении, откуда открывался великолепный вид на происходящее. Некоторые члены клуба работали в аэрокосмической промышленности, и по крайней мере один по имени Джим Рассел сделал себе имя на производстве трассовых моделей под знаменем Russkit.

Помимо основной группы участников, клуб открыл свои двери для местных гонщиков, которые должны были соблюдать строгие правила клуба, если они хотели участвовать в гонках на сложной трассе. Гонки проводились как минимум в пяти различных классах, и в конце года был вручен чемпионский трофей. Также проводились специальные мероприятия, такие как эндуро.

Drag Racing

Помимо шоссейных трасс, дрэг-рейсинг на трассовых моделях также имел много поклонников. Автомобили 1963 года оснащались более крупными ламинированными двигателями с открытой рамой, такими как Pittman DC-85A и Ram 850. Большинство из них представляли собой сайдвиндеры с звукоснимателями с поворотным рычагом и шасси, построенное с использованием магниевых рам лестничного типа. Шасси требовало нанесения прозрачного аэрозольного покрытия Krylon для предотвращения потемнения. Дрэг-стрипы питались до 36 Вольт для автомобилей высшей категории. Miniature International Racing Association (MINRA) провела свой первый международный чемпионат по дрэг-состязанию в октябре 1963 года. В следующем году журнал Car Model спонсировал их собственное первое международное соревнование по дрэг-состязанию. Для отсчета времени использовался швейцарский электронный таймер Heuer с точностью до 1/10 000 секунды. Журнал Rod & Custom также будет спонсировать гонки, в которых Южная Калифорния станет домом дрэг-рейсинга.

Среди лучших дрэг-гонщиков того периода был Боб Браверман, автор книги «Here is Your Hobby Slot Car Racing» и дрэг-велосипедист. На самом деле, Браверман зарабатывал во время учебы в колледже, участвуя в гонках на мотоциклах. В конце 1950-х годов в Чикаго его первой работой был дизайн игрушек, когда его энтузиазм сделал его одним из пионеров гонок трассовых моделей.

Джин Хастинг, который также участвовал в гонках на настоящих автомобилях, представил первый драгстер с задним расположением двигателя Дону Гарлитсу, который затем усовершенствовал его после почти смертельной аварии. Хастинг также установил результат менее секунды на соревновании по дрэг-рейсингу на трассовых моделях, которое, как говорят, длилось 28 лет. Интересно, что, несмотря на то, что дрэг-рейсинг всегда считался нишей внутри нишевого хобби, он растет вместе с популярностью bracket racing. В настоящее время он считается одной из потенциальных областей роста коммерческих гонок трассовых моделей. Национальные правила установлены Scale Drag Racing Association. Веб-сайт Bracket 500 содержит массу полезной информации о дрэг-рейсинге на трассовых моделях.
Прим.ред.: в 2024 году сайты закрыты и доступны только через WebArchive.

Недавно сайт трассовых моделей Slotblog воспроизвел веб-контент другого известного дрэг-рейсера, покойного Фрэнка М. Юбеля, который с гордостью использовал прозвище «Унка Франк». Унка Франк создал веб-сайт, чтобы поделиться своими глубокими знаниями в области дрэг-рейсинга на трассовых моделях, и назвал его «Где дрэг-рейсинг на трассовых моделях переходит границу реальности».

Годы бума

В 1963 году Wall Street Journal оценил стоимость рынка гонок моделей в 100 миллионов долларов. Годы бума гонок трассовых моделей длились всего два года, с 1966 по 1968 год, и никогда больше не приближались к такому уровню популярности. В течение этих двух лет вы могли бы посетить любой город среднего размера, и там, вероятно, была бы гоночная трасса, где вы могли бы покупать автомобили и запчасти от таких компаний, как K&B, Russkit, Riggen, Classic, Dynamic, Mura и Champion. На входе вы, вероятно, обнаружите дюжину беспорядочно припаркованных велосипедов, а внутри вы услышите визг моторов, звуки смеющихся голосов, а затем запах масла Wintergreen, используемого в качестве добавки для шин. В Америке это было похоже на волну, которая достигла гребня и захлестнула всю страну. Волна ушла, но не была забыта, для многих из тех, кто вырос за это время. Любовь к этому хобби на всю жизнь и переживет Вьетнам, колледж, брак и детей.

Russkit

В 1959 году 34-летний Джим Рассел, местный бухгалтер и консультант по менеджменту, искал, чем бы заняться на выходных, когда друг познакомил его с новым хобби под названием гонки трассовых моделей. Расс, как его все называют, зацепился. Затем, в начале 1963 года, когда он ремонтировал журнальный столик, на одну из машин Джима пролилось немного лака Behr. Он не заметил этого, пока лак не высох, но эффект оказался впечатляющим. Будучи предпринимателем, Джим решил продать свое открытие как способ улучшить и защитить отделку моделей, и на свет появились новый продукт и компания.

“Встречайте – RUSS-COAT -жидкий пластик для улучшения и защиты моделей”

Компания Russkit была зарегистрирована в ноябре 1963 года, но ее первый продукт, Russ-Cote, появился на прилавках летом того же года. Рассел уволился с работы в апреле, чтобы сосредоточиться на создании линейки продуктов для новой компании, поэтому он начал продавать свои автомобили, пока занимался финансированием и организацией предприятия. Время было выбрано как нельзя лучше, поскольку интерес к трассовым моделям только начинал расти. После производства кузовов из стирола для использования на шасси Strombecker Рассел представил свои собственные автомобильные комплекты с литыми кузовами.

Работая с Хэнком Роузом и адвокатом, Рассел заключил с Мабучи шестимесячный эксклюзивный договор купли-продажи, дав им достаточно времени для продвижения на рынок своего нового двигателя Russkit 22. Когда вышел Russkit 23, у компании все еще был большой запас 22 на складе. Жене Рассела пришла в голову идея, почему бы не собрать два мотора вместе. Рассел быстро поручил своему гонщику и разработчику Майку Моррисси создать «Черную вдову», которая имела полноприводное шасси с двигателем Russkit 22, приводящим в движение каждую ось. Вскоре проблема переизбытка старых двигателей была решена.

Помимо запчастей и автомобильных комплектов, Russkit также известен своим инструментом для сборки автомобилей – приспособлением для шасси «Adjusto-Jig», продаваемым тысячами. Продавец-любитель предложил конструкцию контроллера с пистолетной рукояткой, которая оказалась определенным улучшением по сравнению с моделями Russkit с управлением большим пальцем. Рассел, увидев эту возможность, создал контроллер, который стал самым большим успехом компании, и в конечном итоге, когда компания Russkit закрылась, Рассел продал бизнес по производству контроллеров компании Parma.

Revell

Рассел продолжил заниматься бизнесом по производству трассовых моделей, работая на уроженца Бруклина. Льюис Глейзер основал калифорнийскую компанию по производству пластмасс Precision Specialties всего за несколько недель до нападения на Перл-Харбор в 1941 году. В 1930-40-е годы «серьёзные» модели изготавливались из дерева. Ситуация начала меняться в начале 1950-х годов, когда компания Precision Specialties добилась огромного успеха, выпустив пластиковые автомобильные комплекты Highway Pioneers. Глейзер изменил название своей компании на Revell Inc. Они вошли в бизнес по производству трассовых моделей, производя компоненты, включая алюминиевое шасси, колеса, шины и шестерни для моделистов-сборщиков с нуля.

Вскоре компания начала выпускать комплекты в масштабе 1/32 и 1/24, первоначально с использованием корпусов, отлитых под давлением, а также хорошо зарекомендовавших себя комплектов для домашних гонок, включая трек, который некоторые считают лучшим из когда-либо созданных. Имея контракт с Эдом «Большим Папочкой» Ротом, они, естественно, выпустили игровые автомобили «Rat-Fink» и «Mister Gasser». В конце концов они занялись коммерческим бизнесом на треках, где обслуживали клиентов по всему миру, и открыли в Лос-Анджелесе гоночную клуб с шестью трассами. собственного дизайна, который будет служить их выставочным залом.

Monogram

Еще одной компанией по производству пластиковых комплектов, которая стремилась заработать на увлечении трассовыми моделями, была Monogram. Боб Редер и Джек Бессер, которые вместе работали в компании Comet Model Airplane & Supply Co. в Чикаго, в 1945 году основали собственную компанию по производству простых кораблей из пробкового дерева, вырезанных методом штамповки. Первым автомобильным комплектом Monogram в 1948 году был реактивный автомобильный комплект Hot Shot, работавший от картриджа с CO2. В 1964 году они выпустили свою первую серию высококачественных трассовых моделей, состоящую из двух наборов в масштабе 1/32 и семи наборов в масштабе 1/24. В наборах в масштабе 1/24 использовались переработанные корпуса статических моделей, прикрепленные к латунному шасси, состоящему из трех частей. Позже Monogram также выпустит комплект для домашних гонок, включающий собственную высококачественную трассу. В 1967 году Monogram выпустила серию из трех автомобилей, одна из которых, The Assassin, использовала штампованное алюминиевое шасси, двигатель Mabuchi FT36D с боковым расположением колес и кузов, изготовленный вакуумной формовкой, разработанный автостилистом Томом Дэниелом. В 1968 году Monogram прекратила производство трассовых моделей и выпускала только комплекты статичных моделей.

При производстве трассовых моделей компания Monogram осознавала тот факт, что собираются группы энтузиастов, чтобы участвовать в гонках на своих моделях автомобилей. Поэтому они позаботились о том, чтобы поддерживать гонщиков трассовых моделей довольно полной линейкой гоночных запчастей и аксессуаров под брендом Tiger. Линия гоночных деталей «Tiger» в масштабе 1:24 и 1:32 включала в себя все: от обработанных алюминиевых колес с лучшими шинами до «горячих» двигателей (таких как моторы Tiger 100 и Tiger 200) и готовых алюминиевых и латунных рам. В конце 1960-х годов Monogram и Revell были конкурентами на рынке масштабных моделей, но в 1986 году, после снижения прибыльности в новую эпоху видеоигр и кабельного телевидения, Monogram, которая теперь принадлежит Odyssey Partners из Нью-Йорка, была объединена с Revell и преобразована в Monogram Models of Morton Grove, Иллинойс.

Dynamic

Green Hornet

Компания Robert «Hi» Johnson and Dynamic, специализирующаяся на аксессуарах для моделей самолетов с 1940-х годов, вышла на рынок аксессуаров для гоночных автомобилей в 1963 году, получив известность благодаря своему регулируемому шасси DynaMite из литого под давлением алюминия. К 1964 году они создали совместное предприятие с AMT, производителем пластиковых моделей. Это сотрудничество позволило Dynamic использовать «фиолетовые» двигатели AMT от Mabuchi, а также получить доступ к линейке кузовов AMT, изготовленных методом литья под давлением.

Bandit

Одними из их самых популярных автомобилей были Bandit цвета рутбира, впервые выпущенный в конце 1965 года, и Super Bandit с черным кузовом, в котором использовался перемотанный и сбалансированный двигатель “Green Hornet”, произведенный по контракту компанией Mura, а также вдохновленный производителем Cox «быстро заменяемый» направляющий флажок. В 1969 году у Dynamic появилась собственная профессиональная гоночная команда, состоящая из Брюса Эриксона и Джека Гарсиа, которые к тому времени проработали на Джонсона более двадцати лет. AMT прекратила сотрудничество с Dynamic в 1970 году, однако Dynamic продолжила производство трассовых моделей и аксессуаров. Поскольку интерес к автомобилям и трассам масштаба HO был на пике, компания Dynamic быстро перестроилась и переориентировала все усилия по исследованиям и разработкам на новую конструкцию HO. После некоторых внутренних дебатов было решено, что новый гоночный автомобиль HO будет основан на конструкции Dynamic anglewinder (установка двигателя под углом). Автомобили продавались как DynaBrutes. К сожалению, руководитель компании Хай Джонсон погиб в результате крушения дельтаплана в 1979 году.

Riggen

Компания Riggen, возглавляемая своим тезкой Элом Риггеном и его деловым партнером Диком «Magoo» Мегугораком, начала с производства колес и шин для поставок на растущий рынок трассовых моделей. К 1966 году они наняли дизайнера Гордона Бримхолла и под брендом JAD начали производить модели RTR в масштабе 1/24. К 1967 году компания выпустила новое латунное шасси в масштабе 1/24 и 1/32, а в 1968 году версия шасси в масштабе 1/24 с угловой установкой двигателя Mabuchi FT26 послужила основой для огромного выбора моделей. В дополнение к более крупным масштабам Ригген в 1970 году с помощью Филиппа де Леспине стал активно участвовать в HO, похоже, как раз вовремя, когда продажи более крупных масштабов упали.

K&B

K&B, в начале бума трассовых моделей, уже была известной компанией в авиамодельном бизнесе, которая в 1964 году активно занималась гонками трассовых моделей, производя красивые и хорошо спроектированные комплекты. К 1965 году была выпущена вторая серия с улучшенными двигателями и новым дизайном кузова. В 1966 году K&B подхватила тренд на производство автомобилей RTR (готовых к гонке) с вакуумным формованным кузовом, а самым известным (и неуловимым) из них была их собственная версия Бэтмобиля с функциональным дисковым тормозом и фонарем на крыше. K&B после кризиса 1968 года выжила как производитель двигателей для авиамоделей.

Classic Industries

Сэм Бергман, наследник нефтяного состояния Канзаса, основал Classic Industries в Калвер-Сити, Калифорния. Он погрузился в бизнес по гонкам трассовых моделей, создав первый настоящий автомобиль RTR в масштабе 1/24, футуристический гоночный автомобиль, разработанный Джоном Пауэром под названием «Manta Ray», который был создан по образцу знаменитого шоу-кара Дина Джеффриса. Автомобиль имел огромный успех: было произведено более миллиона единиц. Classic стала известна тем, что производила одни из самых диких трассовых моделей, и их популярность требовала от компании, чтобы их производственные линии работали 24 часа в сутки.

Третьей выпущенной моделью Classic стал не менее знаковый ASP. Готовый к гонкам автомобиль салатового цвета, разработанный бывшим дизайнером GM Робертом Кадаре, он отличался литыми силиконовыми шинами поверх магниевых колес, серым анодированным сэндвич-шасси с конфигурацией опускаемого рычага ISO и двигателем Classic CM160. Чтобы успокоить традиционалистов, в коробку также вошли детали шасси и прозрачный кузов для сборки Maserati 250F в масштабе 1/32. В 1967 году Classic выпустила «соревновательную» версию. Их трассовая модель Gamma Ray имела функциональный дисковый тормоз. Это была последняя часть серии трассовых моделей от Classic перед их закрытием.

Cox Manufacturing

Величайшим именем в производстве винтажных трассовых моделей был Cox. Компания была основана Л. М. «Лером» Коксом из Санта-Анны, Калифорния, в 1945 году. Компания Cox Manufacturing, основные направления которой включали производство миниатюрных газовых двигателей внутреннего сгорания, а также моделей самолетов с линией управления, создала в 1947 году Чемпиона Thimble Drome – автомобиль, который помог начать увлечение кордовыми моделями автомобилей до появления трассовых.

В 1964 году они присоединились к новому бизнесу по производству трассовых моделей, выпустив несколько высококачественных комплектов, первоначально отличавшихся литым магниевым шасси и реалистично детализированными кузовами. Благодаря своей упаковке и вниманию к деталям, они теперь стали очень востребованными игрушками, которые производились до 1969 года. Ferrari 158 F1, собранная в Гонконге для американской компании, была первой моделью RTR, проданной Cox. Когда компания Cox выпустила оранжевый автомобиль с низкой посадкой, известный как «La Cucaracha» или «таракан», это произвело небольшую революцию в мире трассовых моделей. Автомобиль был быстрым и превосходил большинство своих серийных конкурентов.

Тем не менее, именно Can-Am Chaparral является тем, чем компания наиболее известна. В 1965 году они подписали спонсорское соглашение с командой спортивных автомобилей Джима Холла Chaparral, которая будет нести знаменитую красную эмблему нового производителя трассовых моделей на всех будущих гоночных автомобилях в течение сезона.

Расцвет фабричных команд

В 1964 году Фил Варчетта, который был пиарщиком Стромбекера, основал одну из первых команд, спонсируемых заводом, которые участвовали в гонках почти исключительно в масштабе 1/32 на различных трассах в районе Большого Чикаго два-три раза в неделю. Членам команды не заплатили, но они получили бесплатное время и запчасти. Членам команды также были выданы рубашки для боулинга с вышивкой Strombecker Racing Team на спине. Говорят, что один из ее участников, Бобби Арвидсон, никогда не проигрывал в гонках в масштабе 1/32.

В следующем году Джим Рассел нанял четырех местных модников из Южной Калифорнии: Майк Моррисси, Рик Дёрки, Рон Кинтана и Лен Вуччи, которые сформировали легендарную команду Russkit. Гонщикам были оплачены расходы, а также все детали, необходимые для сборки и обслуживания их автомобилей. Команда Russkit отправилась в 30-дневное турне по стране, которое оказало огромное влияние на развитие профессиональных гонок трассовых моделей в Америке. Первое, что обнаружила команда Russkit, это то, что они не так далеко впереди всех, как им казалось! В журнале «Модель автомобиля», февраль 1966 г., стр. 24, Майк Моррисси пишет: «Во-первых, куда бы мы ни пошли, мы удивлялись тому, как быстро движутся машины. От Лас-Вегаса до Лонг-Айленда мы находили машины почти такие же быстрые, как наши, а в Детройте… ну, об этом я расскажу позже». Детройт был домом для гоночной трассы Groove Raceway, и, по словам Моррисси, там все пошло не так, как планировалось:

Команда Russkit: Майк Моррисси, Рик Дёрки, Рон Кинтана и Лен Вуччи

«У нас не было особых проблем двигаться так же быстро, как и все остальные, за исключением одного места – The Groove, в Ройал-Оук, штат Мичиган. Именно здесь нас “избили”, “раздавили” и “уничтожили”. Я имею в виду, они могли бы сэкономить время, просто избить нас молотками и вышвырнуть! Видите ли, именно в The Groove мы узнали все о трассах с «липким слоем»… на своем горьком опыте. Мы слышали об этих трассах Среднего Запада, но мы никогда не осознавали до конца, НАСКОЛЬКО они липкие! Они используют глянцевую, почти блестящую краску. Затем, после того как появляются трещины и на поверхности трассы образуется небольшая грязь, она становится настолько липкой, что в это невозможно поверить. В любом случае, наши машины были созданы для обычных поверхностей и они очень легкие. Они вообще не скользят и не уходят в занос, а вместо этого просто совершают резкие крены. Автомобили местных жителей весят от 5 до 6 унций или больше. Они используют плоские латунные пластины толщиной около 1/8 дюйма для рам, шины Silastic и различные двигатели. Плоские пластины обеспечивают очень низкий центр тяжести, что исключает склонность к переворачиванию, а вес стабилизирует их. Чтобы перенести всю эту массу на прямые, они используют мощные моторы, такие как Dyno-Chargers, Rams, а также Pittmans и Mabuchis с дикой перемоткой. Для остановки они используют усилители тормозов напряжением до 6 В. Однако мы вернемся туда и в следующий раз будем как следует вооружены! Возможно, мы сможем дать достойный бой».

Год спустя команда Русскит вернулась и в том же году обыграла местных жителей в их же игре. Чувство равновесия вернулось на сцену гонок трассовых моделей. Если вы можете себе представить, каково это было противостоять группе наемников в фабричных блейзерах. Вскоре за Russkit последовали команды Cobra, Dyna-Rewind, Champion и Mura, а Team Champion из Чамбли, штат Джорджия, наконец вытеснила Russkit в качестве ведущей профессиональной команды трассовых гонщиков с Бобом Козином и Джоном Кукрасом в качестве их лучших гонщиков.

В Соединенных Штатах American Model Car Racing Congress объявил конкурс с призами в 100 000 долларов США, а Стромбекер организовал общенациональный конкурс для молодых водителей, главным призом которого стала Plymouth Barracuda, стипендия Pepsi-Cola в размере 5 000 долларов США и поездка в Париж на титул чемпиона мира. Ходили слухи, что Джон Кукрас, гонщик за Team Champion, Mura, Riggen и других получал доход в размере 50 000 долларов в год. Гонщик Восточного побережья Хоуи Урсанер, чемпион в 14 лет, вместе с Сэнди Гроссом сформировали легендарную трассовую команду “Gold Dust Twins”, выступающую за команду Cobra.

Пионеры трассовых моделей 60х годов

Имя Хосе Родригеса-младшего занимает особое место в истории трассовых моделей. По профессии Родригес был промышленным дизайнером/чертежником и консультировал производителей трассовых моделей, включая Atlas, а также писал статьи для большинства крупных журналов, соучредителем одного из которых, Car Model, он помог. Как писатель он оживил мир трассовых моделей для многих своих читателей и… Родригес также был одним из крупных энтузиастов Североамериканской ассоциации миниатюрных гонок (NAMRA), которая действовала в основном на северо-востоке. Он известен как превосходный автомобилестроитель, а его автомобили завоевали множество наград Concours.

Каким-то чудесным образом его единственная известная сохранившаяся коробка для трассовых моделей, датируемая 1967-68 годами, была найдена на обмене в Нью-Йорке энтузиастом трассовых моделей Альбертом Бисаччиа в 1998 году. В конечном итоге она была приобретена от имени Детского автомобильного музея Маркони в Тастине, Калифорния. Сама коробка была изготовлена Хоффманом по индивидуальному заказу для Родригеса и значительно меньше стандартных коробок того времени.

Многие первые гонщики трассовых моделей пришли из авиационной и автомобильной промышленности. Чарльз «Пит» Хагенбух окончил Университет Западной Вирджинии в 1956 году и получил степень магистра инженерных наук в Инженерном институте Крайслера в 1958 году, а затем работал инженером-разработчиком двигателей Chrysler с 1958 по 1987 год. Хагенбух вел колонку для журнала Car Model, среди других, где он расширит свои взгляды на будущее направление гонок трассовых моделей. Основной интерес Хагенбуха был к клубным гонкам и созданию автомобилей в масштабе 1/32. Первоначально материалом, выбранным Хагенбухом для корпусов, было стекловолокно. И только после того, как появились более копийные прозрачные корпуса, Хагенбух рассмотрел этот новый материал, который он ранее называл «капельными» корпусами.

Том Мэлоун вел колонку для журнала Car Model, где он работал техническим редактором, под названием «Том Мэлоун отвечает на ваши вопросы о гонках». В колонке он отвечал на вопросы мальчиков со всех концов Соединенных Штатов и за их пределами. Вопросы были самые разнообразные, но на них всегда отвечали вежливо. Мэлоун был сторонником конфигурации роторов с намоткой, которую он назвал «The Malone Torquer». Хотя Мэлоун сам не был гонщиком, он любил обсуждать свои теории, подкрепленные графиками, о физике трассовых моделей, многие из которых позже были опровергнуты. При этом тон его колонки давал нам ощущение, что то, что мы делаем, достаточно важно, чтобы писать и говорить о нем в серьезной, почти научной манере, и для маленького мальчика этого было достаточно.

Краткий обзор разработки шасси

Следующий краткий обзор охватывает «золотые годы» гонок на коммерческих на коммерческом уровне. Во второй половине 60-х годов несколько важных гоночных серий спонсировались журналами Rod & Custom, Car Model и Model Car Science.

1964 Howie Ursaner Ferrari
Хоуи Урсанер построил автомобиль для Рэя Хоя из Model Car & Science. Корпус был сделан из окрашенного прозрачного пластика, но по-прежнему оснащен двигателем поездного типа, в данном случае двигателем Strombecker «Scuttler». Урсанер уже в 14 лет был профессиональным гонщиком трассовых моделей и выступал за команды Cobra и Russkit.

1965 Ron Quintana Chaparral
Кинтана был одним из первых членов Team Russkit, первой «профессиональной» команды по гонкам трассовых моделей. В автомобиле использовался двигатель Russkit 23 производства Vucci на шасси раннего типа «тюремная дверь» Morrissey. В 1965 году Russkit отправились во второй тур по стране, в ходе которого они посетили местные трассы и встретились со всеми желающими. Трассы соревновались только за то, чтобы обыграть команду Russkit, и “быстрые стрелки” из Инглвуда, Калифорния, не часто проигрывали.В 1965 году крепление корпуса на трубках стало стандартом.

1966 Mike Morrissey McLaren-Elva
Построенный Майком Моррисси и переданный Рэю Хою для Model Car & Science, автомобиль держался на дороге благодаря использованию установленного спереди диаплана, а также спойлера на задней площадке. В корпусе также были вырезаны прорези для выхода воздуха на довольно копийном автомобиле. Примерно в это же время Моррисси экспериментировал с использованием трубок из нержавеющей стали размером 1/16, чтобы сэкономить ценный вес.

La Cucaracha RTR компании Cox представила петлю Iso Fulcrum.

1966 John Cukras Can-Am
Автомобиль, победивший в гонках, модель автомобиля Кукраса был оснащен новым двигателем, изготовленным Mabuchi, модифицированным Mura, известным производителем Западного побережья. Перемотанный и установленный Фрэнком Тейбером, он имел латунные пружинные стойки, магнитные прокладки и двухжильный провод. В это время компания Mura, расположенная в Сан-Леандро, Калифорния, производила 700 двигателей в день. Лучшие шины были уже не черными, а серыми или оранжевыми.

1967 Bryan Warmack Lola T70
Этот автомобиль участвовал в гонках в 1967 году и примечателен как один из последних успешных моделей автомобилей с продольным расположением двигателя. Он оснащен «гибкими» креплениями для кузова, изобретенными Джоном Весселсом и впервые использованными Дэйвом Грантом из моей команды Riggen. Мотор — Warmack/Champion с кузовом от Kovacs. Брайан «Боб Ковач» был известен как «художник по кузовам для профессионалов».

Позже в том же году Dynamic представила «управляемый» кузов — линейку кузовов спортивных автомобилей одинаковой ширины 3 1/8 дюйма.

1968 Bryan Warmack Lola T70
В начале того же года стала популярной новая компоновка шасси – anglewinder (установка двигателя под углом). Джину Хастингсу приписывают представление этой концепции в профессиональных гонках в масштабе 1:24 на основе его предыдущего опыта дрэг-рейсинга. На своей машине Хастингс смог победить других, более знаменитых гонщиков. Позже вдохновленные Хастингсом “угловые” гонщики доминировали в гонке USRA MC&S в том году, и весь мир профессиональных гонок изменился навсегда.

1970 Ron Kiddall
Боб Эмотт, один из лучших производителей шасси в истории, построил модель с установкой двигателя под углом, которую взял с собой в Европу. На крупной гонке на гоночной трассе Тотенхэма в Англии он уничтожил всех конкурентов. Вскоре в британском журнале Model Cars появилась статья о том, как построить шасси в стиле «Эмотт». Этот автомобиль, построенный Роном Киддаллом, был основан на статье, которая позволила Киддаллу самостоятельно выигрывать гонки.

N.C.C. был сформирован и разработан общий набор общенациональных правил групповых гонок, из которых группы 12 и 20 оказались наиболее популярными.

1973 Philippe de Lespinay Porsche 917
Этот автомобиль установил новый мировой рекорд и стал первым автомобилем, преодолевшим гонку Blue King AMCR менее чем за 3,5 секунды. Конструкция стальной центральной части задала тренд на следующие десять лет. Кузов Mac Porsche является примером уже не копийного типа, как раньше, а скорее более экстремальным и все более популярным Wing Cars (крылатые машины).


После 1973 года разработка конструкции шасси по большей части ограничивалась новыми материалами и все более мощными двигателями.

The Mabuchi Motor Company

В 1958 году была основана компания Mabuchi Industrial Co., Ltd. с целью производства небольших электродвигателей, а также электроприборов, моделей, учебных материалов и игрушек. В апреле 1963 года разработан высоковольтный высокоскоростной небольшой электродвигатель (типа FT), который продается для использования в моделях гоночных автомобилей. Хотя новые двигатели Mabuchi и не были более мощными, чем обычные двигатели с открытой рамой, ранее использовавшиеся в моделях поездов, производимых Pittman и другими, они всё же были значительно легче, и разница заключалась не в скорости, а в поворотах, где легкие моторы просто оставляли тяжеловесов Pittman глотать пыль.

Двигатели с открытой рамой вскоре будут заменены дешевыми can-двигателями из Японии, а затем и из Китая. Корпорация Mabuchi, базирующаяся в Токио, в середине шестидесятых годов производила двести пятьдесят тысяч двигателей в день. Чтобы добиться большей производительности, якорь был перемотан проволокой более толстого сечения. Это вызвало побочный эффект в виде повышенного нагрева, что потребовало использования более качественных материалов для изготовления крышки. Другие изменения включали улучшение щеток, пружин, стаканов и магнитов, включая использование кобальта при их производстве.

Champion

В течение следующих нескольких лет малая промышленность, возглавляемая Ron Mura в Северной Калифорнии и Champion of Chamblee, штат Джорджия, будет развиваться вокруг кастомизации и послепродажного обслуживания этих простых двигателей. В 1967 году компания Champion, основанная бизнесменом Джимом Уильямсом, успешным банкиром, с помощью местных гонщиков Джека Лейна, Рэя Гарднера, Билла Тервелла и Боба Козина выпустила американские модели 517 и 617 с устойчивой к нагреву крышкой, а также другими усовершенствованиями конструкции по сравнению с двигателями, производимыми Mabuchi. Таким образом, Champion стала одной из первых компаний, производящих настоящее профессиональное оборудование. В 1970 году Джим Уильямс продал компанию Бобу «Мистеру Йо-Йо» Рулу.

Джордж и Рон Мура последовали их примеру, используя стакан, изготовленный для Tradeship, с некоторыми модификациями, а также новую форму крышки. Обозначенная как серия M400, она дебютировала в начале 1968 года. Интересно, что вскоре после этого последовала улучшенная вторая серия, включающая технический вклад недавно подписавшего контракт экс-чемпиона, профессионального гонщика Джона Кукраса. Это был печально известный мотор “B”, который вызвал много огорчений, когда из него валил дым. Хотя “первый блин – комом”, во второй серии использовалась гораздо лучшая белая крышка с загнутыми щеткодержателями, а на роторе теперь появился с бандаж и приваренные контакты. С помощью Боба Грина компания Mura выпустила стакан “С”, за которой последовала собственная версия Champion. Вариации этого двигателя доминировали на рынке с 1971 по 1990 годы, в то время как Mura и Champion продолжали бороться за превосходство.

Globe Motors

Основана в Дейтоне, штат Огайо. Компания была поставщиком вооруженных сил США, и одним из ее основных продуктов были небольшие электродвигатели. В 1964 году, во время бума гонок трассовых моделей, компания Globe создала в своей компании подразделение, которое занималось этой новой и многообещающей стороной бизнеса. Новая компания получила название «Globe-Versitec». Компания Globe представила в ничего не подозревающем мире трассовых моделей двигатель под названием Globe SS-81. SS-81 представлял собой 18-вольтовый круглый двигатель диаметром 1 дюйм с 5-полюсным герметичным ротором, очень хорошо построенным коллектором с настоящими сварными проводами, круглым магнитом Alnico, шунтами щеток и двумя шарикоподшипниками хорошего качества с сепараторами. Это вызвало мгновенную сенсацию, хотя при цене 14,95 долларов они были в 5 раз дороже, чем средний мотор Mabuchi. Пронзительный визг мотора произвел сильное впечатление на уши 11-летнего мальчика. В 1965 году компания Globe выпустила SS91, 12-вольтовую версию SS81, а также произвела для этих двигателей шасси из литого под давлением алюминиевого сплава с прямой установкой двигателя (sidewinder). Шасси имело шарикоподшипники по всем четырем углам, переднюю подвеску на рессорах и регулируемым рычагом токосъёмника. К 1967 году компания Globe решила представить специальный гоночный двигатель для трассовых моделей по более низкой цене в 9,95 доллара. SS101 имел 5-полюсный ротор от SS91, который теперь был динамически сбалансирован и установлен в новом сварном корпусе, состоящем из двух частей, с черными пластиковыми концами. Хотя цена была более доступной для большинства, их популярность была очень ограниченной из-за их большего вала (1/8 дюйма) и сложности его установки в существующие кронштейны, и в начале 1968 года Globe-Versitec ушла из бизнеса по производству трассовых моделей.

Знаменитые гонки США

Одними из самых известных гонок трассовых моделей в этот период были гонки шести серий Rod & Custom 1966 года, которые в следующем году были заменены серией гонок Car Model как в Южной Калифорнии, так и Arco Nationals 1967 года в Атланте, Джорджия и Tottenham Open в Англии. Первая гонка Rod & Custom прошла на трассе Classic Speedway в Калвер-Сити, Калифорния. В тот день среди гонщиков была команда Russkit во главе с Майком Моррисси, которая впоследствии выиграла гонку. Из шести гонок пять выиграл Моррисси. В следующем году журнал Car Model спонсировал гонки, первая из которых состоялась на гоночной трассе J&J в Лонг-Бич, Калифорния. В гонке приняли участие все лучшие команды, включая Checkpoint, Dynamic, Riggen и Russkit, хотя в конце дня награду получил независимый гонщик Джон Андерсон.

Чемпионат Arco Nationals был объявлен как «Восток против Запада», организован компанией Chamblee из Джорджии и проводился на гоночной трассе Williamsburg Raceway в Атланте, штат Джорджия. Президент United Fruit Company Брюс Паскаль, человек, увлеченный гонками трассовых моделей, предоставил некоторую финансовую поддержку. Присутствовали многие из знаменитостых гонщиков трассовых моделей, в том числе команда Джона Кукраса и Майка Стьюба из Калифорнии. Среди известных гонщиков также были и без того непобедимая звезда Восточного побережья Говард Урсанер из команды Russkit East, а также его товарищ по команде Сэнди Гросс. Команда Champion также присутствовала в своем обычном составе, включавшем капитана команды Джека Лейна, Билла Тирлвелла, Рэя Гарднера и Боба Козина. В общей сложности в поездке приняли участие более 150 гонщиков, которые были лучшими представителями растущего класса трассовых моделистов по всей стране.

Как только в первый из четырех дней гонок начались тренировки, вскоре стало очевидно, что единственными командами, которые смогут соревноваться с лучшими из «местных жителей», а также с гонщиками команды Champion, являются команды из двух человек: Кукрас / Штойбе и Урсанер/Гросс. Обе команды добрались до главного события, лидировал Урсанер, пока у него не умер мотор. Затем Кукрас и Штойбе одержали относительно легкую победу на своем автомобиле Гран-при с двигателем Штойба и собранном Кукрас. Во второй день участвовали купе, и в нем доминировал Хоуи Урсанер. Стандартные автомобили были запущены на третий день и зрители стали свидетелями триумфа Пита фон Аренса. На четвертый день все было готово для битвы между Бобом Козином и Урсанером в гонке спортивных автомобилей, но случайное столкновение со стеной, в котором участвовала машина Урсанера, положило конец усилиям Боба еще до того, как гонка началась, и в воздухе поплыли слухи о заговоре. Боб Козин смог занять второе место после Фила Инглиса и при этом выиграть чемпионат по общему числу очков благодаря своим стабильным финишам, хотя на самом деле он не выиграл индивидуальную гонку. Урсанер занял второе место по общему количеству очков.

В конце 60-х годов были созданы две гоночные организации, индустрия поддерживала Национальный Комитет Соревнований (NCC), который после своего создания в 1969 году создал серию классов, первоначально включавших Группу 12, 15, 20 и Группу 7 (открытую). Вскоре были созданы другие классы, включая International 15 и Group 27. Эти классы применялись как к двигателям, так и к шасси, например, шасси Group 20 ограничивалось соединенными боковинами и одним рычагом токосъёмника. Первоначально цена двигателя для этого класса была ограничена до 20 долларов, и он был готов к работе прямо из коробки. Группа 27 была создана потому, что считалось, что шасси Группы 20 не выдержит мощности требуемого двигателя. Затем были открыты спецификации шасси, и таким образом был создан класс, который оказался популярным.

Другая группа, созданная гонщиками, под названием United Slot Racers Association (USRA), существует и по сей день. USRA учредила гонку национального чемпионата, обычно называемую «Nats», которая разделена на два дивизиона, каждый из которых ежегодно проводит свой собственный национальный чемпионат. Дивизион 1 предназначен для «Крылатых автомобилей» (Wing Cars) в масштабе 1/24, которые участвуют в гонках на высокоскоростных трассах с наклонами – чаще всего на трассе «Blue King», которая представляет собой очень популярную конструкцию коммерческой трассы с 8 полосами движения длиной 155 футов. Классы Wing Car варьируются от менее дорогих классов шасси и двигателей до неограниченного класса Группы 7, где автомобили способны достигать головокружительной скорости и преодолевать круг по трассе длиной 155 футов менее чем за 1,5 секунды! Дивизион 2 предназначен для классов «Scale Car» (копийные), которые ездят как по наклонным, так и по ровным трассам. Они варьируются от менее дорогих классов шасси «Flexi Car» из штампованной стали со специальными двигателями до более быстрых классов со стальным шасси, вырезанным лазером или электроэрозионной резкой, GT-12 и классов Eurosport, которые часто эксплуатируются на ровных трассах, что приводит к уникальному сочетанию скорости и сложности.

Thingies

Передовые технологии трассовых моделей быстро проникли на местную гоночную трассу. На самом деле гонщики из Северной Калифорнии, такие как Джон Чотиа, Боб Ленц и Рон Мура, стремясь к все более низкому времени прохождения круга, использовали аэродинамический дизайн своих кузовов, мало похожий на настоящие гоночные автомобили. Ведущим сторонником того, что стало известно как “thingies” (штучки, фишки) в конце 1966 года, был Джон Чотиа, который часто участвовал в гонках на гоночной трассе Scott’s Family Raceway во Фремонте, Калифорния. Машины, на которых они ездили, были очень легкими, с шасси из рояльной проволоки и приводившимися в движение двигателями с перемоткой и коротким сроком службы. В 1977 году Чотия основал компанию Weedhopper Ultralight Aircraft. К сожалению, Чотия погиб во время демонстрации одного из своих самолетов на авиашоу.

В Детройте был еще один дизайнер thingies по имени Ларри Шинода. Американец японского происхождения, Шинода учился в колледже дизайна Art Center и в 1955 году начал работать сначала в Ford Motor Company, затем некоторое время в Packard, а в конце 1956 года — в General Motors. Шинода был главным дизайнером General Motors в 1960-х годах и работал под руководством легендарного Билла Митчелла. Шинода спроектировал Корвет Стингрей и знаменитую Акулу Мако. Он также произвел ряд кузовов трассовых моделей, которые по сей день ценятся коллекционерами. Шинода начал изготавливать кузова собственной конструкции на вакуум-формовочной машине в Центре исследований и разработок General Motors. Эти кузова не представляли собой настоящие автомобили, но были весьма знаковыми по своему дизайну, где форма кузова играет важную роль.

Wing Cars (крылатые машины)

Позже были добавлены боковые воздухозаборники, и трансформация в крылатые машины была завершена. Мысль о том, что крылатые автомобили ускорили упадок гонок трассовых моделей, вызывает некоторые разногласия. Но факт остается фактом: их невероятные скорости подняли планку для всех, кто хочет заняться этим хобби хотя бы на коммерческом уровне. Причиной снижения популярности гонок трассовых моделей могла быть не только в “штучках” или “крылатых автомобилях”, а то, что коммерческое увлечение ориентировано на профессиональных гонщиков.

Автомобили Wing и Thingies теперь превратились в отдельные категории, где Thingies возвращаются к 60-м годам и имеют фантастический дизайн кузова, часто со старинными шасси, такими как латунные рамы, в то время как Wing Cars продолжают развивать все более и более высокие скорости со временем прохождения круга чуть больше, чем одна секунда на трассе с наклоном Blue King…

В 1984 году несколько гонщиков Top Wing экспериментировали со стальным шасси периметральной конструкции. Одним из этих гонщиков был Рэй Каллио, член команды Camen, участвовавший в гонках на гоночной трассе Элмсфорд в Нью-Йорке. Его стальное шасси, которых он сделал всего шесть или семь, было вырезано вручную. Шасси произвело сенсацию на G27, где Дик ДеПасо одержал победу. Аналогичные усилия Майк Свисс лихорадочно предпринимал при строительстве стальных шасси по периметру в других частях страны, включая Чикаго. В настоящее время эти шасси изготавливаются из электроэрозионной стали и вырезаются на станке с компьютерным управлением.

Упадок и возрождение трассовых моделей

К 1973 году большинство коммерческих гоночных трасс исчезло, и продолжало существовать лишь небольшое количество гоночных трасс с преданными владельцами и клиентами. Волна гонок трассовых моделей, прокатившаяся по Соединенным Штатам, больше не существовала, и хобби вступило в так называемые темные века. Но даже в самые мрачные дни гонки продолжались, United Slot Racers Association (USRA) – группа, основанная в 1968 году, проводила ежегодный национальный чемпионат. Wing cars теперь доминировали в высших профессиональных дивизионах. Было несколько небольших возрождений, но ничего похожего на 60-е годы больше никогда не будет.

Но на этом история не заканчивается, трассовый моделизм не умер, он просто ушел под землю или, точнее, вернулся в жилые комнаты, подвалы и клубные дома, где все началось. Тот интерес, который существовал к игровым автомобилям со стороны широкой публики, теперь сосредоточился на HO и, в меньшей степени, по крайней мере в Соединенных Штатах, на автомобилях в масштабе 1/32. Джим Рассел, известный в Russkit, распустил свою компанию и перешел на работу в Aurora, где возглавил команду гонщиков, в которую входил Джон Кукрас, представивший автомобили G-Plus и Super G-Plus HO, которые произвели революцию в меньшем масштабе. В масштабе 1/32 Scalextric продолжала производить домашние гоночные наборы и автомобили, и в начале 1990-х годов началось возрождение, особенно в сфере домашних гонок, главным образом благодаря новому испанскому производителю Ninco, который начал производить автомобили, а затем и наборы гоночных автомобилей гораздо более высокого качества, чем предложения Scalextric того времени, которые начали приобретать ощущение «игрушечного».

К середине 1990-х годов другой испанский производитель, Fly Model Car, еще больше улучшил игру, представив автомобили с исключительным уровнем детализации. В 1998 году Scalextric начала передавать производство на аутсорсинг в Китай, что снизило затраты и повысило гибкость производства. Сегодня это хобби переживает устойчивый рост: Scalextric снова производит высококачественную и инновационную продукцию вместе с Carrera, SCX и Ninco. Помимо этой большой четверки, более мелкие специализированные фирмы, такие как итальянская Slot.it, NSR и испанская Scaleauto, фактически лидируют по производительности, если не по общему качеству детализации. Существует также специальная группа коллекционеров, которые покупают и собирают вручную автомобили из смолы таких марок, как испанская Slot Classic и британская George Turner Models. Во многих отношениях Америка теперь рассчитывает на то, что Европа станет лидером.

D3

Таким образом, хотя коммерческие гоночные трассы вскоре могут уйти в прошлое, поскольку их существует менее 200, Интернет, который, как считалось, способствовал падению трассового моделизма, на самом деле позволяет небольшому ядру энтузиастов оставаться на связи через такие форумы, как Slotblog и продолжать получать удовольствие от хобби. В 2006 году произошло еще одно удивительное событие, на этот раз на гоночной трассе Буэна-Парк в Южной Калифорнии, когда Пол Стерретт и Майк Стьюб поделились общей идеей воссоздать дни строительства и гонок, которые были 40 лет назад. Они хотели передать удовольствие от творческого строительства с нуля и соревновательных гонок с помощью недорогих трассовых моделей в масштабе 1/24, более копийных, чем те, которые сегодня можно увидеть на большинстве коммерческих трасс. Используя специальные двигатели, они устранили значительный фактор затрат, а запретив большинство деталей из штампованной стали, электроэрозионной обработки или лазерной резки, шасси D3 может быть изготовлено из легкодоступных и недорогих латунных листов и трубок. Все, что нужно для участия, это умение паять.

Доказательством гениальности этой идеи является то, что им удалось вдохновить на возвращение многих известных гонщиков прошлого, включая Джона Кукраса, Брайана Уормака, Джона (Тора) Андерсона, Ли Хайнса, Терри Шмида, Хоуи Урсанера, Филиппа де Леспине и Кейта Танака. К сожалению, то, что делает D3 таким привлекательным, на самом деле может стать препятствием для других — требуется создать собственное шасси.

Если человек может купить гибкое шасси, соединить его с заряженным двигателем и гоночным кузовом, зачем утруждать себя созданием автомобиля D3? Ответ кроется в том, почему трассовые модели никогда не будут такими популярными, как раньше. Современная молодежь ищет мгновенного удовлетворения, которое они могут найти в видеоиграх. Желание и/или навыки создания игрового автомобиля или чего-то еще в этом отношении умерли или умирают. Это также причина, по которой для других возвращение к хобби своей юности — это лучшее, что можно сравнить с воссоединением со своей первой девушкой… может быть, даже лучше.

После создания оригинальной концепции D3 превратилась в отдельную гоночную группу D3 Hardbody, сосредоточенную вокруг гоночной трассы Buena Park Raceway и SCRRA (SoCal) / IRRA, организованных ретро-гонок, которые позволяют использовать полу-копийные лексановые кузова. Retro Pro, который позволяет использовать anglewinders и другие конструкции, может в конечном итоге перейти в отдельную организацию или превратиться в региональную категорию «Outlaw» (вне закона). Основные ежегодные ретро-гонки включают Checkpoint Cup в Буэна-Парке, Sano в Калифорнии и R4 в Нью-Джерси.

Латунные шасси, составляющие основу Retro, развились далеко за пределы конструкций, существовавших в тот период, который первоначально охватывал Retro. Этому способствовало широкое использование стальной проволоки в качестве торсионного элемента и комплектов шасси. По мнению нескольких людей, участвовавших в создании Retro, это нормально, пока сохраняется идея сборки и пайки шасси. Другой стержень Retro — это использование недорогих китайских неразборных двигателей. Добавление современных технологий не меняет того факта, что это класс строителей шасси, который должен быть доступен каждому, у кого есть паяльник, ножовка или борман.

Scale Racing (гонки копийных моделей)

В то время как D3 и другие формы ретро-гонок сосредоточены на воссоздании коммерческих трековых гонок конца 1960-х и начала 70-х годов, растущий сегмент хобби пытается вернуться к более реалистичным моделям, в которых отсутствует использование лексана в пользу формованного полистирола или смолы, ламинированной стекловолокном, углеродным волокном или аналогичными материалами. Эти материалы необходимы из-за их способности сохранять детализацию высокого уровня, требуемую правилами, регулирующими внешний вид автомобилей. Возглавляемая в Германии, эта форма гонок приобретает приверженцев в Великобритании, а также в Соединенных Штатах. Основные группы, продвигающие этот тип гонок, включают ICAR, IMCA, OEPS и Scaleracing LLC, спонсируя серии BRM Challenge Series и гонки на выносливость Scaleauto в Северной Америке.

Scale Racing также могут служить мостом между автомобилями Scalextric 1/32, на которых можно участвовать в гонках дома, и аналогичными автомобилями, но в более крупном масштабе 1/24, подходящим для коммерческих трасс, которые все еще встречаются в Соединенных Штатах. Шасси этих автомобилей может быть пластиковым или металлическим, причем несколько небольших производителей предлагают довольно сложную продукцию. К жесткому шасси часто добавляют ту или иную форму подвески.

Digital

Трассовые модели по-прежнему пользуются заслуженной популярностью, которая обновляется каждое Рождество. Они никогда больше не достигнут уровня популярности, которой они пользовались в середине 60-х годов, по крайней мере, когда дело доходит до коммерческих гоночных трасс, но рынок домашних и клубных трасс в масштабе 1/32 продолжает радовать новыми разработками, такими как появление цифровых технологий. В 2004 году несколько производителей трассовых моделей представили цифровые системы управления, которые позволяют нескольким автомобилям двигаться по одной полосе и менять полосу движения в определенных точках трассы с помощью переключателей полосы движения, встроенных в специальные секции пути. Сигналы с цифровой кодировкой, передаваемые по дорожкам, позволяют каждому автомобилю реагировать только на свой собственный контроллер. У каждого контроллера есть переключатель, позволяющий активировать ближайший переключатель полосы движения прямо во время движения автомобиля.

По мере развития цифровых гонок трассовых моделей появилась возможность подключать компьютеры к системам управления гонками. Используя такую систему, как Carrera AppConnect, гонщик сможет подключить свой смартфон или планшет напрямую к гоночным трассам Carrera Digital 124 и Digital 132. Просто подключите Bluetooth-адаптер к блоку управления гоночной трассой Carrera и бесплатно загрузите приложение Carrera Race из App Store (iOS) или Google Play (Android). Приложение Carrera Race позволяет гонщику определить, хочет ли он взять на себя роль директора гонки и подключиться напрямую к блоку управления или подключиться к управлению гонкой в качестве пилота. В режиме управления гонкой «Профиль гонки» гонщик управляет всеми известными функциями цифровых систем, такими как емкость топливного бака, реакция торможения и скорость. Кроме того, гонщик может выбрать режим гонки и отслеживать на дисплее всю необходимую информацию о ходе гонки для всех участвующих гонщиков.

Sillage Racing / Slipstream Racing

Изобретатели системы трассовых моделей BLST, компания Sillage Racing, в настоящее время производят одну из самых передовых цифровых систем. BLST означает Best Lane Slot Track, а дизайн их трасс включает в себя гоночную трассу, аналогичную реальной трассе. Система, изобретенная Дэвидом Кайлем из Этерси, Франция, включает в себя автоматические переключатели, которые используют гоночную линию и полосу эвакуации. Водителю не нужно вручную переключать полосы движения. Это позволяет водителю сосредоточиться на вождении своего игрового автомобиля и теоретически ограничивает количество аварий, характерных для других цифровых систем. В системе используются цифровые чипы и контроллеры Slot.it oXigen для управления автомобилем.

3D Печать

Новая захватывающая тенденция в производстве трассовых моделей, которая может привести к возвращению производства в руки энтузиастов — это более широкое использование 3D-печати. Ряд отдельных дизайнеров, а также некоторые основные производители создают 3D-печатные детали, такие как моторные отсеки и комплектные шасси, которые интегрируются с существующими трассовыми моделями, создавая путь к повышению производительности по разумной цене. Подавляющее большинство производимых шасси совместимо со встроенными, угловыми и боковыми модулями Slot.it. Некоторые кузова слот-автомобилей в меньших масштабах, таких как HO и 1/43, теперь также производятся с использованием 3D-печати.

Возможно, одно из самых интересных разработок в области 3D-печати и трассовых моделей — это работа, проделанная Immense Miniatures, командой ремесленников, состоящей из мужа и жены. Компания Immense Miniatures создает высокодетализированные фигурки, живописные предметы и аксессуары для гонщиков трассовых моделей и разработчиков статичных моделей. Их продукция, доступная в различных масштабах, изображает острые ощущения и романтику автогонок 1930-1970 годов.

Марк Тайлер и его жена Хайди ведут свой бизнес в своем доме недалеко от Сан-Антонио, штат Техас, где Хайди лепит головы водителей примерно в 1/3 от реального размера. Затем их переносят на компьютерную рабочую станцию с помощью 3D-сканера. Затем добавляются дополнительные детали, такие как волосы и одежда. Мастера создаются с помощью 3D-принтера DLP, а силиконовые формы изготавливаются для получения готовых деталей из смолы.

Slot Mods

Гонки трассовых моделей никогда нельзя путать с элитарным хобби. На самом деле под ногтями любого моделиста определенно есть смазка. Но один человек по имени Дэвид Битти и его компания Slot Mods перевернули эту идею с ног на голову и посвятили себя созданию лучших в мире гоночных трасс и диорам для трассовых моделей ручной работы с единственным ограничением размера кошелька покупателя. Это не значит, что цены, которые они взимают, необоснованны, просто вам следует ожидать, что вы будете платить по ремесленным ценам. По их собственным словам: «компания производит от винтажных до современных схем, для любого типа транспортных средств (от гоночных автомобилей до тягачей, снегоходов и т. д.) команда Slot Mods может воплотить это в жизнь. Мы — мастера-ремесленники под руководством основателя и владельца Дэвид Битти. Мы создаем полностью функциональные гоночные трассы с деревянными прорезями ручной работы в масштабе 1:32. Нашей работой пользуются по всему миру в частных домах, лучших гаражах, музеях, коммерческих выставках и выставочных залах».


Историю собрал: Dennis David / Источник
Перевод подготовил: Андрей Колегов


Продолжение от автора:

Вокруг света на четырех колесах и с направляющим флажком

В 1960-е годы, когда увлечение трассовым автомоделизмом было в самом разгаре, Соединенные Штаты по праву можно было считать центром вселенной гонок трассовых моделей. Перенесемся на 50 лет вперед, и Италию наряду с Испанией можно назвать одним из центров многополярной индустрии трассовых моделей в мире, где Flexi и Retro-гонки сосредоточены в США, Eurosport в Восточной Европе, гонки копийных моделей в масштабе 1/32 и 1/24 в Италии и Испании, с сильным упором на гонки на композитном шасси LMP в Германии и гонки Scalextric 1/32 в Великобритании. Сцена гонок трассовых моделей, конечно, более разнообразна, чем scale racing, проходящие на тихоокеанском северо-западе США, и гонки Flexi в Испании, но у каждого вида гонок своя сила притяжения. В этой статье мы попытаемся путешествовать по этому многополярному миру гонок трассовых моделей, останавливаясь в разных местах, чтобы открыть для себя богатство, составляющее наше хобби.
Читать далее…